martes, 8 de enero de 2019

El tanque de robots Uran-9 de Rusia fue a la guerra en Siria (no le fue muy bien)

Por Sebastien Roblin - The National Interest - Traducción Desarrollo y Defensa
¿Volverá al tablero de dibujo?

En mayo de 2018, el ejército ruso reveló que había probado en combate su tanque de robot Uran-9 en Siria. El diminuto tanque de control remoto se caracteriza por su formidable arma y armamento de misiles.

Sin embargo, solo un mes después, el Blog de Defensa informó que el Oficial de Investigación Superior Andrei Anisimov dijo en una conferencia en la Academia Naval Kuznetsov en San Petersburgo que el desempeño del Uran-9 en Siria reveló que "los vehículos terrestres no tripulados modernos de combate rusos no son capaces para realizar las tareas asignadas en los tipos clásicos de operaciones de combate ”. Llegó a la conclusión de que serían diez o quince años más antes de que los UGV estuvieran listos para tales tareas complejas.

Esto contrasta con una fuente que le dijo a Jane que el sistema había "... demostrado un alto rendimiento en un entorno operativo".

Los vehículos blindados robóticos están en desarrollo en todo el mundo, con el ejército de los EE. UU. Planeando que su reemplazo del vehículo de combate Bradley sea ​​“opcionalmente tripulado”. Sin embargo, se podría decir que Rusia se ha movido más agresivamente hacia los UGV con despliegue de combate. En 2015, el Comité de la Industria Militar de Rusia anunció su objetivo de desplegar el 30 % de las armas cinéticas rusas en plataformas de control remoto para 2025. Los proyectos actuales incluyen el vehículo de infantería de seis asientos MARS, el robótico vehículo de combate BMP-3 Vihr ("Hurricane"), Los tanques T-72 robotizados, y los pequeños UGV de Nerekhta que pueden evacuar a los soldados heridos, disparar una ametralladora o ser kamikazes al cargar contra las posiciones enemigas.
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El ejército ruso supuestamente obtuvo veintidós Uran-9 en 2016 de la compañía UPTK JSC 766 . Aparentemente, los robot-tanques están para apoyar a las unidades de infantería e ingenieros al participar en misiones de reconocimiento y apoyo al fuego, en lugar de concentrarse en formaciones de maniobra independientes. El Uran-9 también está siendo ofrecido para la exportación por la empresa estatal Rostec Corporation, y fue fotografiado cuando fue inspeccionado por el General Min Aung Hlaing, comandante de las fuerzas armadas de Myanmar.

Los primeros UGV se desarrollaron hace un siglo durante la Primera Guerra Mundial. En la década de 1930, la Unión Soviética desplegó dos batallones de "Teletancos" controlados a distancia, armados con lanzallamas y cargos de demolición, que tuvieron lugar durante la invasión de Finlandia de 1939-1940. Hoy en día, los UGV, como el Uran-6 de Rusia, se están empleando con éxito para limpiar minas e IED en el Medio Oriente y Asia Central. Sin embargo, pocos UGV se han implementado operativamente para tareas tan complejas como la detección y la participación de las fuerzas enemigas.

El Uran-9 en forma de rombo pesa 12 toneladas y mide 5 metros de largo, una quinta parte del peso y un poco más de la mitad de la longitud de un tanque T-90. Un motor diesel permite que el vehículo acelere a 22 millas por hora en carreteras, o de 6 a 15 millas por hora fuera de la carretera. Las placas de blindaje de acero del robot, según se informa, lo protegen de las esquirlas y las armas pequeñas, aunque implícitamente puede seguir siendo vulnerable a otras armas relativamente comunes, como los fuegos de ametralladoras pesadas.
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Los Uran-9 son transportados al campo de batalla por un camión grande, y luego controlados por radio por un operador y comandante en un camión blindado Kamaz 6x6 . Los sensores térmicos y electroópticos y los sensores montados sobre la torreta permiten a los operadores "ver" a través del tanque. También hay una opción de unidad de control de mano.

Un sistema de gestión táctica unificada "Skynet" permite que hasta cuatro Uran-9 se conecten entre sí, ya sea a lo largo de una distancia de cuatro millas o formando una columna. Los robot-tanques tienen algunas capacidades autónomas limitadas si pierden su señal, especialmente para maniobrar alrededor de obstáculos cuando se mueven por caminos preprogramados. Algunas fuentes afirman que el Uran-9 también puede detectar, identificar y atacar a las fuerzas enemigas sin la dirección humana manual.
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La torreta del robot-tanque monta un cañón automático 2A72 de 30 milímetros que puede disparar a vehículos blindados ligeros e infantería con un efecto mortal, así como una ametralladora de 7,62 milímetros. Además, un bastidor de disparo puede extenderse desde la torreta para lanzar dos o cuatro misiles antitanque 9M120-1 Ataka que pueden girar para destruir tanques hasta 3,7 millas de distancia mientras son guiados por un láser. Y encima de eso, se pueden montar otros seis o doce cohetes lanzallamas Shmel con ojivas termobáricas de combustión en el aire en dos lanzadores giratorios en la parte superior de la torreta para expulsar a la infantería atrincherada hasta una milla de distancia. Si existe una amenaza de los aviones de bajo vuelo, esos cohetes se pueden cambiar por los misiles antiaéreos de corto alcance Strela o Igla.

Sin embargo, toda esa impresionante potencia de fuego solo es útil si el Uran-9 y sus operadores pueden realmente detectar las fuerzas enemigas y disparar con precisión, y eso resultó ser un problema cuando se probaron en Siria.

Para comenzar, según Anisimov, los sensores térmicos y electroópticos de Uran-9 demostraron ser incapaces de detectar enemigos más allá de 1,25 millas: un tercio del rango de 3,75 millas en el día o la mitad de lo que la noche afirma oficialmente. También declaró: "La estación óptica OCH-4 no permite detectar dispositivos ópticos de observación y de ataque del enemigo y genera múltiples interferencias en el suelo y en el espacio aéreo en el sector de vigilancia".

Además, los sensores y las armas que guiaban eran inútiles mientras el Uran-9 se movía debido a la falta de estabilización. Cuando se emitieron órdenes de incendio, en seis ocasiones hubo retrasos significativos. En un caso, el comando simplemente no pasó.
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La suspensión del Uran-9 también fue reportada con frecuencia por rodillos y resortes de suspensión poco confiables, que requerían reparaciones frecuentes que limitaban la duración de cualquier despliegue.

Sin embargo, podría decirse que lo más problemático de todo fue el descubrimiento de que el sistema de control remoto, que oficialmente tenía un alcance de 1.8 millas, solo resultó efectivo hasta 300 a 400 metros en un entorno ligeramente urbanizado. En distancias tan cortas, es probable que el vehículo de control quede expuesto al fuego enemigo.

A diferencia de los drones que vuelan alto, los vehículos controlados remotamente son susceptibles de que sus señales de control sean interrumpidas por colinas, edificios y otras características del terreno. Durante las pruebas de campo en Siria, esto causó que los Uran-9 sufrieran diecisiete cortos de control remoto que duraban hasta un minuto, y dos eventos en los que perdieron contacto durante una hora y media.

El problema se agudiza cuando se considera que las zonas de guerra modernas como Siria ya experimentan una extraordinaria actividad electromagnética a partir de las señales de comunicación y los enlaces de aviones no tripulados, así como los numerosos atascos, espionaje y otras formas de guerra electrónica. El ancho de banda consumido por los Uran-9 no solo puede limitar la cantidad de implementaciones en un sector dado, sino que puede convertirlos en un objetivo visible para ataques electrónicos hostiles, a pesar de las afirmaciones del fabricante de que los enlaces de datos están protegidos contra dicha interferencia.

Según Jane's, Rostec todavía está trabajando para mejorar el alcance, el tiempo de respuesta y el ancho de banda de datos de Uran-9. Durante el enorme ejercicio militar Vostok 2018 , los robot-tanques fueron desplegados para proporcionar soporte de vigilancia contra incendios para los UGVs de Uran-6 y los ingenieros de combate mientras eliminaban obstáculos defensivos simulados.

En teoría, el Uran-9 podría ser útil para reducir el riesgo de perder vidas humanas en operaciones de alto riesgo, como explorar la ubicación de enemigos ocultos o proporcionar fuego de cobertura para asaltos en posiciones bien defendidas. Sin embargo, a menos que se pueda mejorar la confiabilidad y se pueda extender la distancia de "atadura" entre los robo-tanques y sus vehículos de comando, los Uran-9 serían de uso militar limitado, excepto en escenarios estáticos y fijos.

En cierto sentido, la prueba de combate decepcionante en Siria destaca por qué los tanques de robots no han aparecido antes en el campo de batalla, a pesar de que las tecnologías de componentes han estado disponibles durante décadas. El desarrollo de enlaces de comunicación confiables de larga distancia, algoritmos sofisticados de operación autónoma, y ​​sensores y sistemas de focalización bien integrados para permitir que un operador distante identifique e involucre objetivos, todos presentan desafíos prácticos significativos.

Por lo tanto, el debut poco halagüeño de Uran-9 servirá como una experiencia de aprendizaje valiosa, aunque cautelar, para los ingenieros que trabajan para perfeccionar los próximos sistemas robóticos de guerra terrestre.
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