miércoles, 9 de enero de 2019

La próxima amenaza militar de China: ¿El ICBM móvil más grande del mundo?

Por Richard D. Fisher Jr.  y Thor E. Ronay - The National Interest - Traducción Desarrollo y Defensa
Con plataformas de misiles como el KZ-21, China tendría los medios para buscar la superioridad nuclear sobre Rusia en la década de 2030 y más allá.
El misil balístico intercontinental alimentado por combustible líquido RS-28 “Sarmat” de diez toneladas (ICBM) de Rusia será el misil de ataque nuclear más grande del mundo cuando entre en producción, ya en 2021. Según se informa, puede transportar hasta quince cabezas de combate de 350 kilotones. hasta veinticuatro de las nuevas ojivas de vehículos de planeo hipersónico (HGV) de armas nucleares "Avangard".

Pero desde mediados de 2017, las fuentes chinas han revelado detalles de un vehículo de lanzamiento espacial (SLV, por sus siglas en inglés) aún más grande con capacidad de carga útil de veinte toneladas que podría constituir la base de lo que podría convertirse en el ICBM "móvil" más grande del mundo.

En mayo de 2017, el sitio web chino ahora cerrado ChinaSpaceFlight.com ofreció la primera representación de la familia de SLV de combustible sólido que ofrecerá la Corporación de Industria e Industria Aeroespacial de China (CASIC). En esta imagen se vio por primera vez la carga útil de veinte toneladas Kuaizhou-21, o KZ-21, y la KZ-21A, que agrega dos refuerzos laterales.

Probablemente desde mediados de la última década, el gobierno chino y el Ejército de Liberación Popular (EPL) han dado el visto bueno a CASIC para desarrollar una línea de SLV de combustible sólido. Estos competirían por los servicios de lanzamiento nacionales e internacionales con la Corporación de Ciencia y Tecnología Aeroespacial de China (CASC), que construye la familia china de SLV e ICBM con combustible líquido de la Gran Marcha de China, y sus últimos modelos DF-31, DF-31A y DF-41, unos ICBM de combustible sólido móvil.

Hasta el momento, el Kauizhou-1 / IA SLV de 1,2 metros de diámetro de CASIC, basado en su misil balístico de alcance medio DF-21, realizó cuatro misiones de lanzamiento exitosas hasta el 29 de septiembre de 2018. En 2019, CASIC podría lanzar sus primeros KZ-11 SLV móvil y de combustible sólido, que tiene el mismo diámetro que el DF-41 ICBM de CASC. Este último también forma la base para el SLV de combustible sólido que se lanzó cinco veces al 21 de diciembre de 2018.

El KZ-21, sin embargo, presenta un motor de cohete de combustible sólido sin precedentes de 4 metros de diámetro, más grande que el cohete de combustible solido (SRB) de 3,7 metros de diámetro desarrollado por la antigua compañía Thiokol para ayudar a lanzar el Transbordador espacial de los EE. UU. Un informe de China Daily del 25 de diciembre de 2017 señaló que CASIC comenzaría a probar el motor del KZ-21 en febrero de 2018.

Ese mes, apareció una imagen en las páginas web chinas de CASIC junto a elementos del motor de cohete sólido de 4 metros. No ha habido informes o imágenes subsiguientes para confirmar la prueba exitosa de este motor, pero las fuentes chinas indican que el KZ-21 SLV podría estar en servicio para el año 2025.

Al igual que en Estados Unidos y Rusia, China ha mostrado un amplio precedente para los SLV que ayudan al desarrollo de los ICBM, y viceversa. El ICBM DF-5 con combustible líquido de CASC sirvió como la base para el SLV y el de 2C lanzado en el satélite y que ayudó al desarrollo posterior del DF-5C con capacidad para diez cabezas de combate.

Hasta la fecha, no ha habido ninguna sugerencia pública china de que el KZ-21 se convierta en la base del ICBM de combustible sólido más grande del mundo, pero sería una tontería asumir que los planificadores estratégicos de China han decidido renunciar a esta opción. China ahora puede estar desplegando su misil DF-17 de más de tres mil kilómetros de alcance, armado con una pequeña cabeza de guerra de HGV maniobrable. Si se dimensiona de manera similar al Avangard de Rusia, una carga útil de 20 toneladas KZ-21 podría transportar 50 toneladas.

Según algunas fuentes militares asiáticas, una unidad de ICBM de la Fuerza de Cohetes PLA tiene aproximadamente seis misiles, y que para el KZ-21 podrían acercarse a trescientas ojivas. Por lo tanto, potencialmente, cinco unidades ICBM basadas en KZ-21 podrían casi igualar las 1.550 ojivas desplegadas cada una por los Estados Unidos y Rusia, de conformidad con el Tratado de Nuevo Inicio de 2010 que expira en 2021. Es muy probable que China pueda construir un transportador-lanzador (TELs) lo suficientemente grandes como para mover los ICBM basados ​​en KZ-21 a corta distancia de varios nodos de las bases de túneles ICBM de la Fuerza de Cohetes del PLA para una rápida estadificación.

Agregue a esto el potencial para que las líneas de producción KZ-1 y KZ-11 SLV de CASIC se conviertan también en la producción de nuevos ICBM móviles. En ese caso, a partir de principios de la década de 2020, el PLA tendrá una gran capacidad para desarrollar ICBM que podrían "correr" para igualar o superar los arsenales de ojivas nucleares desplegados de Rusia y los Estados Unidos.

China no revela sus números actuales de ICBM y ojivas. A pesar de las décadas de intentos del gobierno de EE. UU. de involucrar a funcionarios políticos y del PLA en diálogos preliminares sobre armas estratégicas, es probable que China continúe rechazando las sugerencias de que comience a ejercer una transparencia nuclear estratégica. En cambio, China ha pasado décadas tratando de convencer al mundo de que no tiene ambiciones de superioridad nuclear estratégica, no participará en una carrera de armamentos nucleares, se adhiere a un compromiso de armas nucleares de "No primer uso", no prolifera y busca simplemente tener un medio “asegurado” de represalia nuclear para impedir un ataque nuclear.

Rusia durante décadas llevó a cabo una táctica de engaño similar, mientras que al menos pretendía participar en el control de armas normativo. De este modo, cooptó a generaciones de devotos de control de armas de Estados Unidos para que crean que las acciones de defensa y verificación de Estados Unidos, en lugar de la ideología soviética, los objetivos estratégicos, las capacidades y las violaciones en serie, eran la principal amenaza. Los controladores de armas estadounidenses insistieron obsesivamente que este último debería ser ignorado o minimizado para "mantener a los soviéticos en la mesa". Como era de esperar, Moscú corrió la mesa regularmente hasta que Reagan llamó al juego.

Dado que tales estratagemas de engaño son aún más centrales en los milenios de la política de China, los políticos de los Estados Unidos ahora deben ser más vigilantes y realistas, y aplicar las costosas lecciones de décadas de engaño / diversión soviético / ruso . El enfoque de los EE. UU. debe estar centrado en los objetivos, capacidades y acciones de China, y no en llevarlos a la mesa de control de armas. Es probable que China continúe evitando el "proceso de control de armas", a menos que determine que debe ser explotado para ganar mejor tiempo, concesiones y autolimitación de EE.UU., según el ejemplo soviético / ruso.

Hasta hace muy poco, los Estados Unidos se han engañado deliberadamente sobre las amenazas chinas convergentes, obviando así la necesidad de que China se digne a participar en la táctica de control de armas. En China, el poder dominante no ha relacionado con el statu quo, que considera el control de armas como otro aspecto entrometido del sistema estatal global, cuya arquitectura, legitimidad y normas rechaza.

Durante décadas, los principales líderes chinos han negado ritualmente cualquier ambición para una “hegemonía” global. Ahora, en 2019, es cada vez más claro que China trata de reformular la economía y la política globales para servir a los objetivos del liderazgo del Partido Comunista Chino (PCCh), y eso está construyendo un PLA que pronto podría tener los medios para imponer la voluntad de los PCC a nivel regional, global y espacial. Dadas estas ambiciones, parece muy probable que los líderes del PCCh decidieron hace mucho tiempo que deben alcanzar la superioridad nuclear.

Pero incluso antes de tal acumulación nuclear, es imperativo considerar la posibilidad de una cooperación nuclear ofensiva entre Rusia y China, ya que han realizado dos ejercicios de “defensa estratégica” anunciados públicamente en 2016 y 2017. Rusia y China pueden calcular que la "inclinación" nuclear contra los Estados Unidos podría usarse para disuadir y desalentar el apoyo militar estadounidense a Taiwán, Corea del Sur, Japón o múltiples objetivos rusos en Europa. Sin embargo, con plataformas de misiles como el KZ-21, China tendría los medios para buscar la superioridad nuclear sobre Rusia en la década de 2030 y más allá.
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