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sábado, 13 de octubre de 2018

Recordando al helicoptero de ataque y reconocimiento Kawasaki OH-1 Ninja (Japón)

El Kawasaki OH-1 Ninja es un helicóptero militar de reconocimiento y ataque ligero fabricado por la compañía japonesa Kawasaki Aerospace Company para la Fuerza Terrestre de Autodefensa de Japón, pensado para reemplazar al OH-6 Cayuse. Es el primer helicóptero desarrollado íntegramente en Japón.
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A finales de 1980, la Fuerza Terrestre de Autodefensa de Japón solicitó un desarrollo para un nuevo helicóptero explorador y de observación a fin de reemplazar su licencia de construcción del Kawasaki OH-6D, que se convirtió en el programa de OH-X. Las propuestas que cumplían con el requisito de un OH (Helicóptero de observación) fueron presentados por Kawasaki, Fuji y Mitsubishi, con el diseño de Kawasaki seleccionado como el ganador (con Fuji y Mitsubishi sirviendo como subcontratistas), el 18 de septiembre de 1992. 

Imagen relacionadaEl OH-1 es propulsado por dos motores turboeje Mitsubishi TS1, que mueven un rotor principal compuesto de cuatro palas, con un cubo sin articulaciones, y un rotor de cola de tipo Fenestron. Una torreta con sensor electro-óptico va montada en el techo hacia delante de la cabeza del rotor, que contiene un sensor de infrarrojos hacia adelante, un telémetro láser y una cámara de televisión en color. 

Cuatro puntos de anclaje están equipados bajo las alas de talón para permitir el transporte de cargas externas, con una capacidad total de 132 kg. Los pilones exteriores puede llevar cuatro misiles guiados AAM Tipo 91, mientras que las torres interiores capaces de transportar tanques de combustible externos para ampliar la autonomía. El primero de los cuatro prototipos OH-1 (designado XOH-1) realizó su primer vuelo el 6 de agosto de 1996, con los tres restantes colando en marzo de 1997, con la entrega de los cuatro prototipos a la Agencia Japonesa de Defensa para las pruebas de servicio, de junio a agosto de 1997.

La producción comenzó en 1998, con la Fuerza Terrestre de Autodefensa de Japón inicialmente pensando en comprar entre 150 y 200 OH-X. Eso sería mucho menor que los 297 OH-6D que se solicitaron a KHI en marzo de 1995, e incluso esta meta podría ser presa de las realidades del nuevo presupuesto de defensa en Japón. La compra ha sido lenta, con sólo unos pocos aparatos comprados cada año. El OH-1 está programado para reemplazar la Hughes OH-6A, que permanece en servicio como helicóptero primario en este papel.
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Especificaciones (OH-1):
Tipo Helicóptero de reconocimiento armado
Fabricante Bandera de Japón Kawasaki Aerospace Company
Primer vuelo 1996
Introducido 2000
Estado En servicio
Usuario Fuerza Terrestre de Autodefensa de Japón
Producción 1996 - actualidad
N.º construidos 38 (2013)
Tripulación: 2 (piloto y observador)
Longitud: 12 m
Diámetro rotor principal: 11,6 m (fuselaje); 13,4 m (total)
Altura: 3,8 m
Área circular: 105,6 m²
Peso vacío: 2.450 kg
Peso máximo al despegue: 4.000 kg
Planta motriz: 2× turboeje Mitsubishi TS1-M-10.
Potencia: 660 kW (910 HP; 897 CV) cada uno.
Velocidad máxima operativa (Vno): 278 km/h (173 MPH; 150 kt)
Velocidad crucero (Vc): 220 km/h (137 MPH; 119 kt)
Alcance: 540 km (292 nmi; 336 mi)
Techo de vuelo: 4 877 m (16 000 ft)
Armamento
Puntos de anclaje: 4 pilones subalares para cargar una combinación de:
Misiles: 4× misiles aire-aire de corto alcance guiados por infrarrojos Toshiba Tipo 91
Otros: Depósitos de combustible auxiliares
Aviónica
Torreta de sensores con cámaras infrarrojas y designadores/telémetros láser, entre otros elementos, montada en el techo.

La imagen muestra el helicóptero de ataque Z-10 de China con blindaje adicional.

Por Gabriel Dominguez, Londres y Neil Gibson, Londres - IHS Jane's Defense Weekly - Traducción Desarrollo y Defensa
Han surgido imágenes que muestran un helicóptero de ataque PLA Z-10 con paneles de blindaje adicionales conectados externamente a la plataforma cerca del motor y las áreas de la cabina. Fuente: Vía CCTV

El Ejército Popular de Liberación de China (PLA) ha equipado uno de su helicóptero de ataque Z-10 de Changhe Aircraft Industries Corporation (CAIC) con blindaje adicional. Una imagen publicada a fines de septiembre por la emisora ​​estatal CCTV muestra un PLA Z-10 en un aeródromo chino con paneles de blindaje adicionales que se han conectado externamente al helicóptero.

La imagen muestra que los paneles, que presumiblemente están a ambos lados del helicóptero con asiento en tándem, están presentes en tres áreas. Los primeros dos paneles se pueden ver justo debajo de las dos ventanas laterales de la cabina, y el que se encuentra debajo de la ventana delantera de la cabina es el más grande de los dos. El tercer panel, que es el más grande de los tres, cubre la sección central inferior de la carcasa del motor de turboeje WZ9 del helicóptero.
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Un informe del 10 de octubre del periódico estatal Global Times citó al analista militar con sede en Beijing Wei Dongxu diciendo que es probable que los paneles de blindaje adicionales estén hechos de un material fuerte y ligero supuestamente basado en grafeno. "Los helicópteros chinos, incluido el Z-10, no tenían armadura adicional porque sus motores solo podían levantar un cierto peso", dijo Wei, y agregó que la elección del grafeno se hizo para resolver el problema del peso.

No está claro, sin embargo, cuántos de los Z-10 operados por las unidades de aviación de fuerza terrestre del EPL han sido equipados con la armadura adicional.

Aero lanza primer L-39NG

Por Gareth Jennings, Londres - IHS Jane's Defense Weekly - Traducción Desarrollo y Defensa
El prototipo L-39NG se lanzó durante una ceremonia en las instalaciones de producción de Aero Vodochody cerca de Praga el 12 de octubre, con el primer vuelo previsto antes de fin de año. Fuente: IHS Markit / Gareth Jennings
Aero Vodochody ha presentado formalmente el jet-train L-39NG y la plataforma de ataque ligero en sus instalaciones de producción cerca de Praga.

El fabricante checo de aeronaves lanzó la última variante del Albatros L-39, en servicio desde fines de la década de 1960, durante una ceremonia el 12 de octubre. El hito se produce aproximadamente 15 meses después de que la compañía comenzara a producir los primeros cuatro aviones en julio de 2017. Con esta presentación oficial, los ensayos de vuelo están programados para comenzar pronto, dijo el presidente y CEO de Aero, Guiseppe Giordo, en la presentación.

Lanzado por primera vez en el Salón Aeronáutico Internacional de Farnborough 2014, la versión L-39NG del L-39 Albatross presenta un motor Williams International FJ44-4M más potente, un ala húmeda, una cabina moderna y un fuselaje más liviano que su antecesor. Está equipado con cinco puntos de referencia (en comparación con dos para la línea de base L-39) para una variedad de misiles aire-aire y aire-superficie (AAM), así como otras municiones y sensores. También introduce la opción para un cañón de armas.

Un demostrador L-39NG voló por primera vez en septiembre de 2015 antes de la fase inicial de pruebas que tuvo lugar en 2016. Se espera la certificación en 2019, y las entregas a los clientes comenzarán en 2020. El cliente de lanzamiento de la aeronave es el estado checo. La compañía de propiedad LOM Praha, con el equipo Breitling Jet y el equipo Black Diamond Jet de Draken International también lo adquirió.

Aero también está apuntando a los aproximadamente 60 operadores del L-39 como potenciales clientes futuros de L-39NG. Estos incluyen Argelia, Angola, Armenia, Bangladesh, Bielorrusia, Bulgaria, Camboya, Cuba, República Checa, Egipto, Guinea Ecuatorial, Estonia, Etiopía, Kazajstán, Kirguistán, Libia (la mayoría de los cuales se cree que se han retirado del uso) , Lituania, Mozambique, Nigeria, Rusia, Eslovaquia, Sudán del Sur, Siria, Tailandia, Túnez, Turkmenistán, Uganda, Ucrania y Vietnam. Giordo señaló que espera que el L-39NG asegure "una porción significativa" de un mercado esperado de 3,000 aviones durante los próximos 15 años.

jueves, 11 de octubre de 2018

La Argentina concretó la compra de los últimos 4 aviones Texan II a Estados Unidos

Por Martín Dinatale - mdinatale@infobae.com - Infobae.com
En enero llegarán las aeronaves que faltaban para equipar a la Fuerza Aérea; el contrato fue por USD 160 millones. También se adquirió un simulador de vuelo
Texan 6 de los EEUU
En el marco de su proyecto tendiente a reconvertir a las Fuerzas Armadas y modernizar al sector militar, el Gobierno cerró un acuerdo para adquirir en enero los últimos 4 aviones Beechcraft Texan II que faltaban llegar a la Argentina de los 12 que se compraron a Estados Unidos por USD 160 millones de dólares.

Según confirmaron a Infobae fuentes del Ministerio de Defensa y de la Fuerza Aérea, la llegada de los aviones Texan II se complementará con la compra de un simulador de vuelo del mismo sistema que llegará al país en octubre del año que viene.

La selección del Beechcraft Texan II para cumplir con los requerimientos de instrucción aérea por parte de la Fuerza Aérea obedece a diversas razones, explicaron fuentes castrenses. Es que estos aviones permiten un "uso eficiente y confiable de los medios de acuerdo a la complejidad de la instrucción primaria y básica".

Estados Unidos tiene 900 aviones Texan II en servicio y ya le vendió esa misma aeronave militar a las Fuerzas Aéreas de Canadá, México, Gran Bretaña, Marruecos, Israel, Nueva Zelanda, Irak y Grecia. Los Texan II fueron evaluados por la Fuerza Aérea y resultaron ser "la mejor opción del mercado internacional en este segmento, debido a las diversas prestaciones que presenta, su versatilidad y alta capacidad operativa".

El contrato global fue por 12 aviones de los cuales 8 llegaron el año pasado y los cuatro restantes arribarán en enero al país. La compra total le demandó al Gobierno USD 160 millones. Para concretar esta operación se rubricó una Carta de Entendimiento que preveía inicialmente la compra de 24 aeronaves. La cifra fue reducida por falta de presupuesto. A la par se compró el simulador de vuelo y el soporte logístico asociado, que incluye repuestos para mantenimiento programado por el lapso de tres años. Se supo que hay USD 12 millones en repuestos que irán llegando al país al compás de los tiempos de la Aduana.

El financiamiento del contrato se estableció mediante un pago inicial y sucesivas cancelaciones a medida que se fuera cumpliendo con los diversos ítems previstos contractualmente. Además, se incluyó la provisión de dos motores de repuesto para todo el sistema, el simulador de vuelo, la garantía y la totalidad de los vuelos FERRY al país, así como la certificación militar con intervención de la Fuerza Aérea de los Estados Unidos.

Según explicaron fuentes de la Fuerza Aérea, de los cuatro primeros aviones que llegaron al país de la versión Texan 6 C, uno será enviado a EEUU para su reequipamiento y adaptación a la versión 6C+.

Por su parte, el Grupo Técnico de la Escuela de Aviación tendrá a cargo la realización de los tres restantes y de la totalidad de las instancias de mantenimiento, excepto en lo relativo a la revisión de los motores, para lo cual está previsto que se habilite un sector específico en el Área Material Quilmes (AMQ).

El salto de 6C a 6C+ implica la instalación de un nuevo sistema Registrador de Datos de Vuelo, modernización del ELT (Transmisor Localizador de Emergencia) con GPS, actualización de los sistemas para vuelo instrumental, Antena de VHF (Very High Frecuency) de última generación, y remoción de algunas obsolescencias.

Los aviones Texan II poseen cabina de cristal con 3 pantallas multifunción, más un HUD (Head Up Display) para la visualización frontal de la información con un software que permite presentar un reporte para evaluar los resultados de misión y el empleo de Moving Map. Cabe destacar que ningún modelo de esta aeronave en el mundo, con este motor, posee sistema de reversores (frenado que desvía el flujo de aire hacia adelante); así como tampoco tienen instalado el sistema anti-skid (antideslizamiento), dado que el mismo está en etapa de homologación y certificación.

El simulador de vuelo del sistema será entregado en octubre de 2019, según lo previsto por contrato con el objetivo de contribuir a la instrucción básica del cursante en lo que refiere a la mecanización y familiarización de sus movimientos ya que es una réplica exacta de la cabina de vuelo del Texan II.
Cada hora en simulador equivale a media hora de vuelo, garantizando una ejercitación previa antes de ser ejecutadas en el mundo real, a un costo mucho menor y con la ventaja adicional de la mayor seguridad de toda la operación.

martes, 9 de octubre de 2018

5 razones por las que vender el avión de ataque Embraer A-29 Super Tucano a Nigeria es una buena idea

Por Dan Goure - The National Interest - Traducción Desarrollo y Defensa

El A-29 Super Tucano es un avión que la Fuerza Aérea de los EE. UU. Pagó para desarrollar precisamente para los países socios que necesitaban apoyo aéreo para sus operaciones de lucha contra el terrorismo.

La lucha contra los violentos jihadistas islámicos se ha convertido realmente en una guerra mundial contra el terrorismo. La amenaza ha hecho metástasis como un cáncer y está resultando igualmente difícil de vencer. ISIS, que se originó en Irak y Siria, ha llevado a cabo unos 140 ataques en 29 países solo en los últimos dos años. Tiene fuerzas de combate activas en más de una docena de países. Al Qaeda, una vez declarado muerto, ha vuelto a la vida con una venganza. Se informa que tiene seis agrupaciones regionales con 14 organizaciones afiliadas.

Hemos estado en esto lo suficiente como para saber que derrotar la amenaza terrorista islamista global requiere una estrategia de respuesta multifacética que debe desarrollarse con el tiempo. Un aspecto clave de dicha estrategia es desarrollar la capacidad de los países socios, en particular los que luchan en una batalla local contra los terroristas. Los socios pueden requerir asistencia con equipo, organización, logística y transporte. No debería sorprender que algunos de estos países, con sociedades fragmentadas, gobiernos débiles y relativamente poca experiencia con el estado de derecho, también necesiten ayuda para aprender a modular el comportamiento de las fuerzas de seguridad en la conducción de operaciones antiterroristas.

Nigeria es una nación que necesita urgentemente la ayuda de Estados Unidos para combatir a una insurgencia islámica doméstica, Boko Haram. Como parte de su programa de asistencia para Nigeria, Estados Unidos ha ofrecido vender ese país a 12 Super-Tucanos A-29, un avión que la Fuerza Aérea pagó para desarrollar precisamente para los países socios que necesitaban apoyo aéreo para sus operaciones de lucha contra el terrorismo.

Casi inexplicablemente, ha habido oposición de algunos sectores para esta venta. Los críticos ofrecen una mezcla de críticas basadas en gran parte en una subestimación de la amenaza, una comprensión deficiente de la naturaleza de las armas combinadas de las operaciones exitosas contra el terrorismo, la ignorancia con respecto a las capacidades del A-29 y las prioridades políticas mal ubicadas.

Aquí hay cinco razones por las que la venta propuesta debe proceder.

Prioridad uno debe ser destruir Boko Haram 

Algunos críticos de la asistencia militar a Nigeria argumentan que se debe dar prioridad a la reforma del gobierno de ese país, poner fin a la corrupción y prevenir los excesos por parte de las fuerzas nigerianas de lucha contra el terrorismo. ¿Están bromeando? Boko Haram es puro mal. Desde su fundación en 2009, ha secuestrado a miles de personas, ha matado a más de 20,000 y ha creado a principios de 3 millones de refugiados. En 2015 ganó el trofeo de grupo terrorista más mortífero del mundo del Índice de Terrorismo Mundial. En ese año, también prometió lealtad a ISIS. Boko Haram no ha limitado sus actividades al noreste de Nigeria. Está activo en los vecinos Chad, Níger y Camerún. ¡Habla de tu violador de los derechos humanos! Cualquiera que sea la crítica legítima del gobierno de Nigeria, palidece en comparación con los crímenes cometidos por Boko Haram.

El poder aéreo es crítico para una exitosa campaña contra el terrorismo

Decir, como han hecho algunos críticos, que el poder aéreo no será efectivo en la pelea con Boko Haram es simplemente estúpido. Como se ha demostrado en prácticamente todas las luchas contra el terrorismo desde Afganistán hasta Libia y Somalia, la explotación de la tercera dimensión es el mejor medio para contrarrestar las ventajas de los terroristas en el terreno. Incluso en terrenos complejos, como bosques y selvas, las aeronaves con los sensores y armas adecuados pueden proporcionar una potencia de fuego efectiva. Los aviones de ataque pueden servir como un elemento disuasivo para los esfuerzos terroristas de las fuerzas de masas para los ataques a gran escala. Además, el poder aéreo no es solo un bombardeo. Es vital también ganar la batalla de inteligencia. La inteligencia aérea, la vigilancia y el reconocimiento (ISR) es una de las herramientas más útiles en el arsenal de las fuerzas antiterroristas.

El A-29 es el avión adecuado para Nigeria.

El A-29 es un derivado del Embraer Tucano que se ha probado con varias fuerzas aéreas. Los militares colombianos usaron los suyos contra la organización terrorista FARC, que operaba en gran parte en las selvas de ese país. El A-29 está diseñado específicamente para la lucha contra el terrorismo de hoy y para el empleo de los países socios con relativamente poco dinero, infraestructura o personal capacitado. El resistente Super Tucano propulsado por hélice también es perfecto para entornos como Nigeria. Es un avión relativamente simple y robusto, capaz de operar desde aeródromos austeros y es fácil de volar y mantener. El A-29 lleva sensores electro-ópticos avanzados, aviónica moderna, un designador de objetivo láser y una amplia variedad de municiones de precisión. La Fuerza Aérea Afgana está operando con éxito los primeros cuatro de unos 20 aviones en orden.

La retención de asistencia militar vital no hará nada para abordar las debilidades del gobierno nigeriano

No hay duda de que Nigeria tiene mucho trabajo que hacer para fortalecer las instituciones gubernamentales, erradicar la corrupción e instituir el estado de derecho. Pero castigar indirectamente a los militares nigerianos por problemas con raíces profundas en ese país es erróneo. Además, no funcionará. Puede hacer que los frustrados ex diplomáticos y ONG se sientan bien, pero no causará un cambio sustancial en el nivel de corrupción en Nigeria ni reducirá los excesos del ejército.

Trabajar con países socios es la mejor manera de ayudarlos a reformar

Una relación equitativa con los países socios que luchan por abordar el problema de la corrupción, los sistemas legales débiles y la mala disciplina militar es exactamente la forma incorrecta de mejorar su situación. Los contactos entre militares, la capacitación colaborativa e incluso el apoyo de asesoramiento son formas comprobadas de influir en el comportamiento de los militares de los países socios. Pero para tener este efecto, los EE. UU. Deben tener una relación de trabajo continua con esos militares. La cooperación militar ampliada de los Estados Unidos con Nigeria también forma parte de la estrategia de Washington para alentar al nuevo gobierno del presidente Muhammadu Buhari a continuar sus esfuerzos para combatir la corrupción

La Oficina de Cooperación para la Defensa de la Fuerza Aérea, Africom, la Agencia de Cooperación para la Seguridad de la Defensa y el Departamento de Estado han trabajado muy duro para asegurarse de que el A-29 sea la solución correcta para los requisitos de Nigeria. Al mismo tiempo, no se han olvidado del problema de Nigeria con la corrupción o de las violaciones de los derechos humanos de sus militares. Pero esta es una cuestión, ante todo, de las prioridades correctas. Boko Haram debe ser derrotado.

viernes, 5 de octubre de 2018

El caza furtivo F-23 de Northrop hubiera sido un caza asesino. Hoy, Japón podría estar interesado en ello.

Por Sebastien Roblin - The National Interest - Traducción Desarrollo y Defensa
Bueno, en cierta capacidad. 
De hecho, el proyecto de caza furtivo de sexta generación de la Fuerza Aérea, el Penetrating Counter Air, enfatiza el largo alcance sobre la maniobrabilidad, y el diseño propuesto por Lockheed tiene un parecido sorprendente con el YF-23.

Japón ha estado buscando socios extranjeros para ayudar a desarrollar un caza furtivo orientado hacia la superioridad aérea F-3 para su Fuerza de Autodefensa Aérea. El concepto que ha atraído por mucho el interés de más público es la propuesta de Lockheed Martin para un híbrido del F-22 Raptor , la plataforma de guerra aérea más importante del mundo, y el nuevo F-35 Lightning II . Sin embargo, algunos comentaristas creen que el programa F-3 podría ver una especie de resurrección para el rival de antaño del F-22, el Northrop YF-23 Black Widow II, un avión que muchos creen que hubiera superado incluso el impresionante desempeño del Raptor.

En 1981, el Pentágono debutó en la competencia Advanced Tactical Fighter (ATF) en busca de un caza furtivo de última generación que no solo fuera poco observable en el radar, sino que también que podía vencer a los nuevos cazas soviéticos Su-27 Flanker y MiG-29 Fulcrum en un "pelea de perros". Este fue un gran salto, ya que el único avión sigiloso desarrollado hasta ahora, el F-117 Nighthawk , no poseía armamento aire-aire o capacidad de vuelo supersónico. La Fuerza Aérea también quería que el ATF fuera capaz de realizar un vuelo supersónico  un súper crucero, sostenido sin utilizar dispositivos de poscombustión que consuman combustible, un desafío dado que las aspas de los motores de los reactores suelen ser un talón de Aquiles cuando intentan reducir la sección transversal del radar.
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En 1986, los competidores para el programa ATF se redujeron a Lockheed-Martin y Northrop, quienes luego recibieron instrucciones para producir los prototipos YF-22 y YF-23 de sus respectivos diseños para enfrentarlos en una competencia cuatro años después. Para entonces, ambas compañías tenían cierta experiencia con el diseño de aviones indetectables, la Lockheed había fabricado el F-117 y Northrop esta involucrada en el bombardero furtivo B-2. Además, Northrop también involucró a McDonnel-Douglas como subcontratista.

El YF-22 de Lockheed poseía una apariencia sorprendente, pero el YF-23, apodado Black Widow II, era verdaderamente de otro mundo, con alas en forma de diamante para reducir la observabilidad del radar y un perfil lateral muy delgado que evoca al avión espía SR-71 Blackbird . Dos enormes aletas traseras de la cola fueron inclinadas hacia afuera en un ángulo de 50 grados por encima del ala, y fueron rotadas por un sistema de vuelo por cable para inducir la desviación, giro y inclinación.

El caza furtivo F-23 de Northrop podría haber sido mejor que el F-22. Podríamos averiguarlo.
Northrop construyó dos prototipos: el gris oscuro "Spider" del PAV-1 (inicialmente, incluso tenía el reloj de arena rojo de Black Widow), que voló por primera vez en junio de 1990, y el gris claro PAV-2 "Grey Ghost" que se llevó al cielo que octubre. Mientras que el primero usaba el mismo Pratt & Whitney F119 turbofan que el Raptor, el segundo usaba un motor de ciclo variable General Electric YF120 que podía cambiar entre los modos turborreactor y turbofan para un mejor rendimiento a baja y alta velocidad respectivamente. Las entradas del motor utilizaron conductos en S para minimizar la sección transversal del radar, mientras que la firma de calor se redujo canalizando los canales de las baldosas absorbentes de calor.

Los prototipos YF-23 fueron probados durante 65 horas de vuelo. Ambos tenían tanques de reabastecimiento de combustible en vuelo y una bahía de armas que podía alojar cuatro misiles de largo alcance AIM-120. El avión de producción también habría incorporado un cañón Vulcan de 20 milímetros y una bahía para transportar otros dos misiles Sidewinders de corto alcance. Los prototipos YF-22 e YF-23 aún no incluían sistemas de aviónica clave, como los radares.
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Sin embargo, el YF-23 carecía de una característica clave del Raptor: motores de empuje vectorial más pesados ​​que podían girar horizontalmente para ayudar a ejecutar maniobras ajustadas a baja velocidad. Así, el Raptor llegó a ser considerado el más maniobrable de los dos planos. En realidad, el YF-23 apenas era un holgazán en términos de agilidad, capaz de alcanzar ángulos de ataque de 60 o 70 grados por encima del vector del avión incluso sin propulsión por empuje vectorial, pero aparentemente solo se realizaron maniobras de 25 grados frente a los probadores de la Fuerza Aérea.

De hecho, el YF-23 supuestamente se ubicó por delante del Raptor en la mayoría de las categorías, lo que demuestra una mayor capacidad supersónica de súper crucero sostenida y un mayor alcance. Además, tenía una sección transversal de radar aún más baja, particularmente desde el lado y la parte trasera, lo que reducía aún más el alcance en el que podía detectarse.

Algunas fuentes familiarizadas con la competencia alegan que el equipo de Lockheed Martin simplemente hizo un mejor trabajo para mostrar la agilidad del YF-22 a un equipo de evaluación compuesto principalmente por pilotos de combate entrenados en peleas de perros tradicionales. Otra posibilidad podría ser que se creía que el YF-23 era más caro y arriesgado, y que el Raptor ya sería excepcionalmente caro entre $ 137 y 150 millones por avión. Se informó que el YF-22 también fue más pulido, y el Pentágono pudo haber sido escéptico sobre las capacidades de gestión de proyectos de Northrop debido a los retrasos y los costos de su bombardero furtivo B-2. Algunos incluso afirman que el contrato fue otorgado a Lockheed para mantener a la compañía a flote.

Irónicamente, si a la Fuerza Aérea se le diera la opción de elegir entre mayor maniobrabilidad o mayor alcance y mayor sigilo, es casi seguro que elegiría esta última. Esto se debe a que los teóricos creen que las futuras guerras aéreas pueden librarse principalmente más allá del alcance visual, lo que hace que la capacidad de detección en lugar de la agilidad sea el factor más importante. Además, la confianza en los cazas de corto alcance los obliga a operar desde bases avanzadas altamente expuestas a los ataques con misiles enemigos, y en estos días la Fuerza Aérea debe contemplar operaciones sobre las extensiones del Océano Pacífico.
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Por supuesto, la tecnología YF-23 de Northrop no desapareció simplemente después de la pérdida de la competencia. Más de una década después, Northrop intentó lanzar un YF-23 revisado para un bombardero furtivo de alcance medio propuesto, aunque finalmente la Fuerza Aérea terminó eligiendo Northrop B-21 de largo alcance en lugar de 2016. Hoy en día, se puede ver el PAV-1. en el Museo de la Fuerza Aérea de los EE. UU. en Dayton, mientras que PAV-2 se exhibe en el Western Museum of Flight en California.

En 2018, las investigaciones de Tokio para posibles socios en su programa de caza furtivo F-3 supuestamente recibieron una respuesta entusiasta de Northrop-Grumman. Si bien Northrop podría tratar de revivir el YF-23, es más probable que ofrezca aspectos únicos del diseño de la estructura del avión y del motor, que luego podrían integrarse con tecnologías japonesas nuevas o existentes.

Esto se debe a que muchos aspectos del diseño de la época de la década de 1980 de Northrop necesitarían una actualización, en particular los recubrimientos de material absorbente de radar anticuados, que siguen siendo muy caros en el F-22 en comparación con los paneles modulares en el F-35 más nuevo, y la aviónica. que nunca fueron realmente desarrollados. Aún así, la Fuerza de Autodefensa de Japón podría preferir comenzar con la base de un fuselaje existente y probado y posteriormente mejorarlo, en lugar de comenzar desde cero. Esto podría significar que casi tres décadas después, Black Widow y Raptor pueden enfrentarse entre sí en una segunda competencia.

Irak recibirá helicopteros 407GX armados para compensar las pérdidas de los IA-407

Por Gareth Jennings, Londres - IHS Jane's Defense Weekly - Traducción Desarrollo y Defensa
Irak recibirá cinco helicópteros Bell 407GX armados que serán similares en configuración al NorthStar Aviation 407 MRH (en la foto). Fuente: IHS Markit / Gareth Jennings

Irak debera adquirir cinco helicópteros Bell 407GX armados para compensar los IA-407 que se han perdido en el campo de batalla en los últimos años. La adquisición, que fue anunciada por la Agencia de Cooperación para la Seguridad de la Defensa (DSCA) de los EE. UU. El 4 de octubre, cubre la compra de cinco de los helicópteros derivados de JetRanger, así como el equipamiento de armas y otros.
Resultado de imagen para M3P gun + 12,7 mm
Las armas incluidas en el acuerdo incluyen las ametralladoras FN Herstal M240 de 7,62 mm y M3P 12,7 mm; ametralladora General Electric GAU-19 Gatling de 12,7 mm; y lanzacohetes M260 de 70 mm configurados para el sistema avanzado de armas de precisión BAE Systems (APKWS).
Resultado de la imagen para sistemas BAE (APKWS).
Los sistemas y otros equipos incluyen: torretas con sensor electro-óptico / infrarrojo (EO / IR) MX-15Di; detectores automáticos AN / AAR-60 MILDS;  sistemas de dispensación de contramedidas aereas AN / ALE-47; gafas de visión nocturna (NVG); blindaje balistico; sistemas con supresión de radiación infrarrojos; y otros artículos auxiliares.

Las armas y los sistemas se integrarán a través del sistema de gestión de misiones (MMS) Pathfinder (TMS Fusion Global Inc.) y el sistema de administración de armas Ares (WMS) de Tek Fusion, y las armas se transportarán en un sistema de aviones configurable Dillon Aero Mission de seis estaciones ( MCAS). El valor total del acuerdo es de USD82.5 millones.
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"La adición de cinco helicópteros Bell 407GX ayudará a compensar la pérdida de combate de siete helicópteros IA-407 en los últimos años, y aumentará la efectividad del combate de las Fuerzas de Seguridad Iraquíes contra el Estado Islámico y otros elementos terroristas en Irak", dijo la DSCA. 

jueves, 4 de octubre de 2018

El misterioso avión espía Northrop Grumman surge en el aeropuerto de Mojave

Por JOSEPH TREVITHICK Y TYLER ROGOWAY - The War Zone
Llamado el H03, el diseño recuerda a una serie de otras aeronaves de alto vuelo, de tipo planeador, de vigilancia y reconocimiento.
En The War Zone hemos estado observando de cerca un pequeño nicho de mercado, potencialmente en crecimiento, para aviones tripulados de inteligencia, vigilancia y reconocimiento a gran altitud, algunos de los cuales se derivan de aviones de tipo planeador. Ahora, un nuevo participante en este campo, conocido hasta ahora como el H03, de Northrop Grumman ha emergido fuera del hangar de la compañía en el Aeropuerto de Mojave en California.

Nuestro buen amigo y periodista fotoperiodista aeroespacial del sur de California Matt Hartman , propietario de Shorealonefilms.com , capturó estas imágenes del avión gris en general. La Administración Federal de Aviación (FAA) solo aprobó el registro civil de la aeronave, N326JG, en agosto de 2017, pero no tenemos forma de saber durante cuánto tiempo ha estado trabajando en el proyecto Northrop Grumman. 

Basados ​​en las imágenes y los datos que la FAA pone a disposición del público, sabemos que el avión es de tipo empujador con un único motor alternativo en la parte posterior del fuselaje y cuenta con un tren de aterrizaje de estilo triciclo.
Tiene alas largas, delgadas y similares a planeadores y una disposición de cola de dos brazos conectados por un solo estabilizador grande. Esta forma de plan básica se asocia comúnmente con aeronaves destinadas a vuelos de alta velocidad, pero generalmente de baja velocidad, a grandes altitudes.  

De lo que parece ser un par de puertas de ala de gaviota a cada lado de la cabina, parece tener una tripulación de dos personas que se sientan de lado a lado. La forma general recuerda mucho a la Schweizer 2-38 de dos motores que la Guardia Costera de los EE. UU. y el Departamento de Justicia volaron en la década de 1990, pero es claramente un diseño distinto.
Una foto de detalle que muestra la torreta del sensor del H03.

La hélice de empuje, con cinco cuchillas, también está en línea con este concepto de operación. Esta configuración es similar a otra aeronave experimental de alta eficiencia que también está siendo desarrollada en el desierto de Mojave por la pequeña empresa de aviación Otto Aviation Group, sobre la cual fuimos los primeros en informar en 2017.

Los planes de Otto para sus exóticos aviones en forma de bala, conocidos como Celera 500L , incluyen dos turbodels, junto con turbocompresores de etapas múltiples, intercoolers avanzados e intercambiadores de calor que impulsan la hélice principal del avión. Aunque según la FAA, el prototipo existente solo tiene un motor, es posible que la compañía haya incluido el acuerdo como un único motor unificado.

Este diseño en particular está patentado, pero Northrop Grumman puede haber empleado un concepto similar en el H03. Esto tendría mucho sentido en combinación con el diseño general del fuselaje y su probable misión y podría explicar la cantidad de entradas de aire grandes que sobresalen alrededor del compartimiento del motor. Esto no significa que se esté utilizando una disposición de este tipo en el H03 definitivamente, en su lugar se podría usar otro motor más simple. Sin embargo, la integración de algunos avances del motor en el diseño de alto vuelo ayudaría a respaldar el caso para el desarrollo de tal aeronave en primer lugar.
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No sabemos de qué fue lo que Northrop Grumman hizo del ala y la estructura del avión, pero el empleo de los compuestos livianos son muy probables ya que podrían dar al avión características de rendimiento aún más impresionantes. Esto hubiera sido un alza fácil para Scaled Composites, la famosa firma de diseño y fabricación de aviones boutique que Northrop Grumman adquirió en 2007. 
Esos materiales también podrían ayudar a reducir la firma del radar del avión, también. El diseño general, especialmente la configuración del motor y la forma de la hélice, también podrían reducir las emisiones acústicas e infrarrojas.

Todo esto tendría sentido dado el aparente rol de inteligencia, vigilancia y reconocimiento del H03. El avión tiene una torreta de sensor grande montada debajo del fuselaje, que podría albergar cámaras de video electro-ópticas, infrarrojas o multiespectrales , así como buscadores de rango láser o designadores.

También hay una antena de "plato" en el brazo derecho, típicamente asociada con las comunicaciones por satélite UHF. Probablemente hay otros enlaces de datos de línea de visión que permitirían a la tripulación transmitir imágenes a la base o al personal en tierra casi en tiempo real. Una antena en la cola derecha también podría proporcionar conectividad o podría usarse como parte de una instalación de recopilación de inteligencia electrónica. 

No hay otros sistemas de misión fácilmente visibles, pero la aeronave podría tener bahías de equipos modulares para sensores adicionales. Con el motor único del H03, es probable que la nariz esté disponible para llevar también varias cargas útiles de sensores modulares. El 2-38, en el que parece estar basado este diseño, al menos conceptualmente, tenía una disposición de hélice push-pull que ocupaba la mayor parte del espacio hacia delante de la cabina. 

El equipo adicional podría incluir suites de inteligencia de señales para monitorear las comunicaciones de un objetivo o los radares compactos de apertura sintética que pueden capturar imágenes a través de nubes, humo y otros oscuros. Un radar también podría tener una capacidad de indicador de objetivo en movimiento que le da a la aeronave más capacidad para monitorear objetivos o identificar más rápidamente posibles objetos de interés. 

Northrop Grumman ya suministra el Radar de Explotación de Vehículos y Desmontaje AN / ZPY-5, o VADER, al Ejército de los EE. UU. y otras agencias gubernamentales para su uso en pequeños aviones de vigilancia y aviones no tripulados. La compañía también está desarrollando un Radar de Largo Alcance (LRR) mejorado con funcionalidad similar. Estos sistemas son lo suficientemente sensibles como para rastrear los movimientos humanos en diversas circunstancias. 
Una muestra de imágenes de VADER, con puntos rojos y verdes que indican contactos en movimiento.

Estos sensores, combinados con las características de desempeño probables del avión, podrían formar una plataforma tripulada capaz de misiones de inteligencia, vigilancia y reconocimiento persistentes en un área particular durante un período prolongado de tiempo. Sus características de baja firma potenciales podrían permitirle a la tripulación realizar esas tareas de manera discreta y con una baja probabilidad de detección, especialmente contra objetivos en entornos de baja amenaza, como insurgentes, terroristas y contrabandistas.

Las características básicas de la aeronave, junto con un sistema de vigilancia aérea de gran angular o cámara múltiple de área amplia, lo convertirían en una plataforma ideal para el desarrollo de los llamados " patrones de vida " para un individuo o grupo en particular. Este proceso involucra a analistas de inteligencia que utilizan imágenes, datos de radar y otras formas de información para comprender mejor las rutinas diarias y los movimientos típicos de un objetivo, que a su vez pueden ayudar a identificar otros temas de interés o bases discretas de operaciones, especialmente dentro de áreas urbanas. 

Y aunque no sabemos si Northrop Grumman ha fabricado este avión para un cliente en particular o como una empresa privada, es obvio que existe un mercado continuo para dichos aviones. Como ya se señaló, la Guardia Costera y el Departamento de Justicia han operado diseños similares en el pasado.
Esos Schweizer 2-38 configurados para misiones de vigilancia fueron en sí mismos el resultado de conceptos que se remontan a la Guerra de Vietnam. La forma de la hélice del H03 es en realidad muy similar a la de la aeronave silenciosa YO-3A de Lockheed Martin en la era de Vietnam .

La Guardia Costera había estado observando a los sucesores de sus 2-38, que fueron designados como RU-38A, en el marco del programa Aviones de vigilancia encubierta tripulados (MCSA). El 645o Grupo de Sistemas Aeronáuticos de la Fuerza Aérea de los EE. UU., Una oficina de proyectos especiales mejor conocida como "Big Safari", administró el proyecto en nombre del servicio.

En 2014, la Guardia Costera solicitó a la Fuerza Aérea que rescindiera el contrato con Sikorsky, que había adquirido Schweizer en 2004 y estaba trabajando en dos prototipos de MSCA, por demoras y problemas de costos. Ese proyecto finalizó formalmente en 2016, según una respuesta de The War Zone obtenida a través de la Ley de Libertad de Información.
Una imagen sin fecha del último avión 2-38B de Schweizer, también conocido como el RU-38B.

Pero el interés en otros lugares dentro del gobierno de los Estados Unidos por una plataforma así parece persistir. En julio de 2017, un Grob G520 , otro tipo de aeronave similar, se detuvo en el Aeropuerto Municipal de North Vernon en Indiana antes de una serie de ejercicios de las fuerzas de operaciones especiales militares de EE. UU. el fabricante alemán afirma que sus últimas variantes del G 520NG tienen el "costo operacional más bajo en su clase".

Por lo tanto, el H03 podría ofrecer un sustituto similarmente rentable para otros aviones de inteligencia, vigilancia y reconocimiento de altitudes elevadas más avanzados y no tripulados, como el Dragon Lady U-2 , el Hawk RQ-4 Global o incluso el RQ. -170 Centinela o una aeronave todavía clasificada . 

Teniendo esto en cuenta, el H03 podría ser trazado por varias organizaciones militares y de aplicación de la ley para suplir a los tipos más avanzados. Además, tener un piloto en los controles significa que la aeronave puede aventurarse donde los sistemas no tripulados actualmente no pueden, y es mucho más desplegable cuando se trata de ejercicios de apoyo y evoluciones de entrenamiento. 

Los tipos de aviones tripulados similares que pueden ser sustitutos de los aviones de vigilancia avanzados de gran altura, media y larga resistencia ya tienen una gran demanda para estas tareas. También funcionan como bancos de pruebas para ver cómo funcionan los sensores y otros sistemas a grandes altitudes y en ciertos escenarios. Muchas veces, ambas tareas van de la mano, donde las cargas útiles y los subsistemas nuevos se evalúan rápidamente durante los complejos ejercicios de entrenamiento. 
Un Grob 520T de dos asientos.

Por las mismas razones que el H03 sería un excelente sustituto para los propósitos de entrenamiento y prueba, también ofrece a los clientes potenciales una alternativa menos compleja a la compra de un avión no tripulado con capacidades similares. También puede sortear posibles problemas de exportación relacionados con el suministro de aviones de vigilancia avanzados no tripulados a gran altitud a países extranjeros. 

Información reciente, permite presumir que la aeronave en cuestión pasa a ser una iteración evolucionada de Composites a Escala Firebird, opcionalmente aeronave de larga duración tripulada. El Firebird original tenía una configuración similar, pero era un asunto mucho más experimental y era aproximadamente un 30% más pequeño que la segunda iteración. Aparentemente, el segundo asiento se agregó al diseño actualizado a instancias de un comprador aún desconocido para que un copiloto / operador de carga útil pueda acompañar al piloto cuando esté en misiones tripuladas. 
Se construyó un único prototipo de la primera variante de Firebird que parecía mucho más de otro mundo que la segunda iteración del diseño. Aquí, el avión experimental está equipado con radar, electro-óptico y cargas útiles de inteligencia electrónica.

El avión puede volar sin tripulación a bordo. Cuando no está tripulado, una estación de control en tierra controla a la aeronave a través de enlaces de datos de línea de visión (LOS) o un paquete de comunicaciones por satélite más allá de la línea de vista que se ajusta dentro de la cabina. Para el modo BLOS, salen los instrumentos de la cabina y el toldo es reemplazado por un carenado de radomo que protege la antena de comunicaciones satelital contra los elementos. 
Aparentemente, después de 2013, dos de estos aviones debían ser construidos un año para un cliente no especificado, pero parece poco probable que haya ocurrido teniendo en cuenta lo poco que hemos visto de ellos. Pero existen algunas variaciones, al menos basadas en los registros de la FAA y nuestras observaciones.

El que aparece en la primera parte de nuestro artículo parece tener algunas alteraciones en comparación con los ejemplos más antiguos de la segunda generación de Firebird. En particular, parece que se han instalado alas más largas y se han realizado cambios en la configuración del motor y la góndola.
Resultado de la imagen para el avión de Firebird
Esta es la razón por la cual la designación es H03 en lugar de R02, que se asignó a al menos dos iteraciones anteriores de la segunda generación de Firebird. La base de datos de la FAA dice que Northrop Grumman tiene dos R02s (N241PR y N412DB) y un H03 (N326JG) registrado. N355SX es el número de cola de la aeronave de demostración Firebird original.

Supuestamente, un nuevo Firebird cuesta solo  $ 10M de dólares del 2012 y eso incluye un sensor básico y una configuración de comunicaciones. Scaled Composites vio el avión como una plataforma para ejecutar de manera eficiente misiones especiales de vigilancia de larga duración en todo el mundo. Y uno que podría ser trasladado a nuevos lugares por pilotos antes de ejecutar misiones en el teatro en un estado tripulado o no tripulado. 

El primer ejemplo de la segunda iteración de Firebird, el R02, en su vuelo inaugural.
El Firebird original podría, supuestamente, navegar durante 40 horas a la vez, lo que lo haría más capaz que el MQ-9 Reaper más avanzado disponible e incluso desafiaría las capacidades de resistencia del Global Hawk. No está claro si el modelo actualizado es capaz de un rendimiento tan extremo con cualquier tipo de carga, ya que su resistencia se establece entre 24 y 40 horas, pero con las nuevas actualizaciones tal vez esto sea posible.
foto
Los aviones Firebird han volado con todo tipo de cargas útiles, a menudo se reconfiguran rápidamente para satisfacer diferentes demandas en el campo. Estas cargas útiles incluyen radares, electroópticos, relés de comunicaciones y suites de inteligencia de señales. El avión supuestamente puede transportar casi 1250 libras de sensores en sus cavernas cavernosas y en sus patrocinadores. 

En cuanto al motor de la aeronave, supuestamente utiliza un motor Lycoming TEO-540E turboalimentado, poco potente que es un testimonio del diseño super-eficiente del fuselaje. Pero parece que la configuración de la cubierta se cambió en el H03, por lo que no está claro si este motor todavía se está utilizando. Es posible que un nuevo motor y un conjunto de alas hayan sido diseñados para aumentar la altitud, la resistencia y la capacidad de carga de la aeronave. En su configuración original, supuestamente podría volar en el rango de altitud de 30.000 a 35.000 pies a unos 200 nudos. 
Póngase en contacto con el autor: jtrevithickpr@gmail.com

El Ejército de los EE. UU. lanza el pedido de fabricación del prototipo de la futura aeronave de ataque y reconocimiento

Por Pat Host, Washington, DC - IHS Jane's Defense Weekly - Traducción Desarrollo y Defensa

El S-97 Raider de Sikorsky podría ser un participante en la competencia del prototipo competitivo FARA CP (FARA CP) del " Future Attack Reconnaissance Aircraft". Fuente: Sikorsky

La solicitud podría resultar bastante lucrativa ya que el ejército espera obtener hasta 500 aviones
El 3 de octubre, el Ejército de los EE. UU. lanzó su solicitud de prototipo competitivo (FARA CP) de aviones de reconocimiento de ataque futuro que anticipa una cantidad de producción de hasta 500 aviones.

FARA CP también espera el primer vuelo de una aeronave demostradora para 2024 y la capacidad operativa inicial (IOC) para la producción de una aeronave para 2028, según un aviso publicado en el sitio web de Federal Business Opportunities (FedBizOpps). FARA CP financia un esfuerzo para diseñar, construir y probar un FARA en un entorno operacionalmente relevante. Los resultados de esto respaldarán la decisión de ingresar en un programa formal de registro para la subsiguiente integración, calificación y producción del sistema completo como una adquisición rápida.

FARA CP se ejecutará de forma gradual. En la Fase 1, se otorgarán nueve meses al conjunto inicial de ejecutantes, o compañías que son receptores directos del acuerdo de prueba operacional (OT), para que desarrollen diseños preliminares y proporcionen al gobierno los datos necesarios para que realice la selección.

Esta selección puede ser de dos o más ejecutantes, dependiendo de los fondos disponibles para la Fase 2 después de un diseño inicial y una revisión de riesgos (ID&RR) según las soluciones técnicas que presentan el resultado más ventajoso para el ejército. Esta selección se espera para el tercer trimestre del año fiscal 2020 (FY 2020). La fecha de adjudicación anticipada para los instrumentos de financiamiento en las Fases 1-2 es alrededor de junio de 2019.

miércoles, 3 de octubre de 2018

Estados Unidos estrena su nuevo ‘súper avión’ en combate en Afganistán

Por La Opinión - Estuvo en un ataque contra el talibán
Estados Unidos estrena su nuevo ‘súper avión’ en combate en Afganistán
El F-35B Lightning II entró por primera vez en combate esta semana durante una misión ejecutada contra los talibanes en Afganistán, una operación que ha sido calificada como un “éxito” por el Pentágono.

La principal característica de los F-35B es su sistema de despegue y aterrizaje vertical, lo que le convierte en una herramienta de gran utilidad para operaciones en superficies irregulares y, por lo tanto, en un activo de inestimable valor para los marines.

“El F-35B Lightning II multiservicio representa un salto cuántico en el dominio de los cielos (…). Puede aportar apoyo aéreo a gran proximidad en zonas de peligro en las que nuestros actuales sistemas no sobrevivirían”, explicó a Efe el capitán Christopher Harrison, de la oficina de comunicación del Cuerpo de Infantería de Marines.

En su estreno, el jueves pasado en Afganistán, el cazabombardero llevó a cabo una misión, de la que han trascendido apenas detalles, y que fue llevada a cabo por tropas del Cuerpo de Infantería de Marina dentro de la ofensiva que de manera independiente ejecuta el Ejército de EEUU en ese país, en el marco de la operación Centinela de la Libertad.

“El ataque aéreo en apoyo de nuestras operaciones de despeje de la zona fue considerado un éxito por la comandancia de la tropas de tierra”, celebró el Departamento de Defensa en un comunicado.

La movilidad vertical del F-35B es uno de los principales motivos por los que los marines decidieron incorporar estas aeronaves a su Decimotercera Unidad Expeditiva que lidera el USS Essex, un buque de asalto anfibio con capacidad para transportar helicópteros y aviones capaces de despegar y aterrizar en pequeñas superficies.
Resultado de la imagen para F-35B Lightning II
El vicealmirante de las Fuerzas Navales del Comando Central del Ejército de EEUU, Scott Stearney, señaló en un comunicado que “como parte del Grupo de Acción Anfibio del USS Essex, este aparato puede apoyar operaciones sobre el terreno desde aguas internacionales, al tiempo que aporta una superioridad marítima”.

Más allá de su innovadora capacidad de maniobra, el F-35B cuenta con otras características que le convierten en una de las herramientas bélicas más prometedoras del Pentágono, que en los últimos días no ha dejado de celebrar el debut de su nuevo “juguete”.

El fabricante del aparato, el gigante de la industria aeronáutica Lockheed Martin, ha asegurado que su tecnología de sigilo, su velocidad supersónica, sus poderosos sensores y su capacidad de portar armamento de gran tamaño “convierten al F-35B en el caza más avanzado construido en la historia”.

Sin embargo, desde hace meses, las expectativas del estamento militar respecto a sus nuevas aeronaves se habían deteriorado considerablemente debido a que sus ambiciosos objetivos habían provocado un sinfín de retrasos en su implantación en las Fuerzas Armadas, que actualmente disponen de un total de 61 aparatos.

Además, su elevado costo llevó a medios de comunicación locales a referirse a este avión como “el instrumento de guerra más caro de la historia”.

Las críticas fueron tales que incluso el presidente de EEUU, Donald Trump, decidió tomar cartas en el asunto y presionó para que el Pentágono renegociara con el fabricante el precio final, hasta conseguir “el precio por aparato más bajo de la historia”, de acuerdo a Joe DellaVedova, portavoz del programa F-35B Lighting II.

Tras esta renegociación, Lockheed Martin aceptó vender cada caza por $115.5 millones de dólares, lo que supone una reducción del precio de un 5,7 % respecto a los $122.4 millones que venía cobrando inicialmente.

Para colmo, cuando parecía que la popularidad de los F-35B comenzaba, por fin, a despegar gracias a la rebaja de su precio y a su estreno en combate, un nuevo incidente ha vuelto a arrojar sombras sobre esta moderna aeronave.

Este viernes, apenas un día después del debut bélico de los cazas en Afganistán, un F-35B se estrelló en las proximidades de la base aérea del Cuerpo de Infantería de Marina de Beaufort, en Carolina del Sur. El piloto, cuya identidad no ha sido desvelada, logró salir indemne tras propulsarse desde el avión.

Este accidente pone una vez más al F-35B en el ojo del huracán y lo hace, además, en el peor momento posible: cuando todas las miradas volvían a estar puestas sobre este prometedor caza que no termina de arrancar.

Los drones armados de China ya operan en la mayoría de los países de Medio Oriente

(Infobae.com) - Luego de que Estados Unidos restringiera la venta de aeronaves no tripuladas ofensivas debido al creciente número de muertes civiles, Beijing se movilizó para ocupar el mercado con sus equipos, mucho más baratos y vendidos sin hacer preguntas. Arabia Saudita, Emiratos Árabes Unidos, Yemen, Irak y Jordania, entre otros, ya los operan en zonas de guerra
El Wing Loong II, uno de los más avanzados drones ofrecidos por China y comprado recientemente por Emiratos Árabes Unidos (AP)
El Wing Loong II, uno de los más avanzados drones ofrecidos por China y comprado recientemente por Emiratos Árabes Unidos (AP)

En los cielos de la ciudad yemení de Hodeida, controlada por los rebeldes hutíes, un drone de los Emiratos Árabes Unidos (EAU) volaba lentamente y en círculos en abril de 2018 mientras en las calles debajo una camioneta que transportaba al líder chiita Saleh Al Samad se detenía por un momento, a la espera del resto del convoy que la acompañaba.
El funeral del líder chiita rebelde Saleh al Samad, abatido por un drone chino en Yemen (AP)
Segundos después, la camioneta explotó y Al Samad, una figura clave entre la cúpula rebelde, estaba muerto.

El drone que disparó el misil no era uno de los muchos fabricados por Estados Unidos y que la coalición árabe liderada por Arabia Saudita y EAU operan en Yemen en apoyo del gobierno y contra los rebeldes. Es decir, no era una de esas mismas aeronaves no tripuladas que se han convertido en la norma también en Irak y Afganistán. Este drone, por el contrario, estaba fabricado por China.

El funeral del líder chiita rebelde Saleh al Samad, abatido por un drone chino en Yemen (AP)
En todo el Medio Oriente los países árabes están acudiendo a China para abastecerse de estas armas avanzadas, luego de que la producción estadounidense se viera limitada por las repetidas denuncias de excesivo daño colateral entre las poblaciones civiles

"Al producto chino no le falta tecnología, sólo le faltan mercados", dijo Song Zhonping, analista militar chino y ex conferenciste de la Universidad de Ingeniería del ejército de su país. "Y las restricciones a las exportaciones que ha impuesto Estado Unidos precisamente dieron a China una gran oportunidad", agregó.

Con las ventas llega, además, una expansión de la influencia de China en una región donde Estados Unidos mantiene intereses de primer orden, tanto económicos como en materia de seguridad. "Los chinos se van a aprovechar de la situación. Creo que es menos probable que se vean afectados por las denuncias de bajas civiles" por la operación de sus drones, consideró el especialista del Instituto Estratégico para Estudios Interncionales Douglas Barrie.
China ha vendido drones por un valor de 700 millones de dólares, principalmente a países de Medio oriente (AP)
China ha vendido drones por un valor de 700 millones de dólares, principalmente a países de Medio oriente (AP)

De hecho, en países como Arabia Saudita y EAU, aliados estratégicos de Washington y grandes compradores de armas, los drones chinos conviven y operan en conjunto con los drones estadounidenses

De esta forma Yemen se ha convertido en el centro de pruebas de esta tecnología. Fue allí en 2002 cuando los Estados Unidos por primera vez realizaron un ataque con drones contra militantes de Al Qaeda. Y es ahí donde ahora también los chinos están demostrando sus capacidades en el área.

Uno de los principales drones exportados por China es el Cai-Hong ("Arcoiris"), fabricado por la empresa estatal Corporación China de Ciencia y Tecnología Aeroespacial, que también trabaja con el programa espacial de Beijing.

Los expertos consideran que los Cai-Hong CH-4 y CH-5 son casi equivalentes a los Predator y Reaper ofrecidos por la empresa estadounidense General Atomics, pero mucho más baratos. Aunque no alcanzan la sofisticación de sus pares occidentales, los productos chinos compensan con un costo inferior a la mitad y una efectividad suficiente.
El ministro de Defensa de Irak, Khaled al Obeidi, inspecciona un drone de fabricación china usado por la fuerza aérea iraquí en su lucha contra el ISIS (AP)
El ministro de Defensa de Irak, Khaled al Obeidi, inspecciona un drone de fabricación china usado por la fuerza aérea iraquí en su lucha contra el ISIS (AP)

No alcanzan, sin embargo, para acercarse a drones estadounidenses más avanzados como el Stingray fabricado por Boeing, según han reconocido los propios chinos.

Pero en los modelos más básicos, al precio competitivo se suma a otro factor importante: a los chinos les importa mucho menos cómo y contra quien serán usados sus drones, lo cual atrae a los gobiernos de Medio Oriente.

De hecho el crecimiento en el número de muertes civiles producidas por ataques con drones generó una ola de críticas en los Estados Unidos, lo que forzó a Washington a imponer restricciones más severas en la venta de estos equipos. En la actualidad los pedidos de compra deben ser aprobados primero por el gobierno.

Según la America Foundation, ubicada en Washington, en la última década han muerto 2.581 combatientes y 116 civiles en 473 ataques con drones efectuados por Estados Unidos, sólo en Pakistán, Yemen, Somalia y Libia. No se tienen datos ciertos de las muertes incurridas en Siria, Irak y Afganistán.
Los expertos consideran que los drones chinos son equivalentes a los modelos estadounidenses, pero más baratos. En la foto un General Atomics MQ-9 Reaper
Los expertos consideran que los drones chinos son equivalentes a los modelos estadounidenses, pero más baratos. En la foto un General Atomics MQ-9 Reaper

China, el gran exportador de armas

Desde el 2014 China ha vendido unos 30 CH-4 en países como Arabia Saudita, EAU, Irak, Jordania, Yemen y Egipto, así como también en Nigeria y Pakistán. Un negocio que asciende a 700 millones de dólares, según cifras de la compañía.

El año pasado comenzaron las ventas del más moderno Wing Loong II a EAU, similar al Reaper estadounidense.

Durante el mandato del actual presidente de China, Xi Jinping, el país ha aumentado su gasto militar pero también sus exportaciones de armas a diferentes países.

Aún se encuentra por detrás de los grandes actores globales, como Estados Unidos, Rusia, Francia y Alemania, pero se les está acercando y en la última década las exportaciones aumentaron un 38%, de acuerdo al Instituto de Investigación Internacional de Estocolmo (SIPRI).

Jon Gambrell y Gerry Shih – AP

martes, 2 de octubre de 2018

El MiG-31 de Rusia podría tener una nueva misión: destruir a los satélites estadounidenses

Por Dave Majumdar - The National Interest - Traducción Desarrollo y Defensa
Y podríamos tener las fotos para probarlo. 
A principios de septiembre, un interceptor Mikoyan MiG-31 de la fuerza aérea rusa fue descubierto en vuelo en el Instituto de Investigación Gromov en el Zhukovsky, su campo de aviación cerca de la ciudad de Ramenskoye, a 40 kilómetros al sureste de Moscú, armados con lo que parece ser un arma anti-satélite colgada bajo su vientre. El MiG-31, que tiene el “Bort” número 81, y fue fotografiado por un observador de aeronaves civiles, usando un teleobjetivo. Sin embargo, según las fuentes, las fotos provocaron la ira del Ministerio de Defensa de Rusia, que no estaba contento de que las imágenes llegaran a Internet. La mayoría de las fotos fueron eliminadas en el momento de la publicación.

Si bien esta es la primera vez que el MiG-31 modificado ha sido descubierto al aire libre, el programa para colocar un arma anti-satélite en el Foxhound no es nuevo. El proyecto, según investigadores del Centro Ruso de Análisis de Estrategias y Tecnologías (CAST), se originó como un programa de defensa antiespacial soviético llamado 30P6 Contact. Entre los componentes del programa de Contact había una versión modificada MiG-31D del Foxhound, el misil anti-satélite 79M6 y el radar de rastreo espacial 45Zh6 Krona. Además, durante el mismo período, la Unión Soviética trabajó en una versión modificada del misil 79M6 que podría haber sido llamado el 95M6.
Resultado de la imagen para MiG-31D / 79M6
Según los investigadores de CAST, la Unión Soviética había realizado solo una prueba de vuelo del combo de misiles anti-satélite MiG-31D / 79M6 el 26 de julio de 1991, poco antes de que el país colapsara más tarde ese año el 26 de diciembre. Sin embargo, el día actual la Federación Rusa revivió el extinto programa anti-satélite de la era soviética en 2009. Según los investigadores de CAST, el jefe de personal de la Fuerza Aérea Rusa, coronel general Alexander Zelin, anunció el 11 de agosto de 2009, "durante la era soviética, un avión MiG-31 fue creado para la tarea de defensa antiespacial ", y" este sistema se está reactivando para resolver las mismas tareas ".

No se sabe mucho más sobre los esfuerzos rusos para reactivar su programa de misiles anti-satélite. Sin embargo, el MiG-31 es una plataforma ideal para lanzar un misil dado su velocidad, altitud y capacidad de carga útil. El Foxhound es capaz de alcanzar una velocidad máxima de temperatura limitada de Mach 2.83 a una altitud de más de 67.000 pies. El MiG-31 también puede mantener velocidades superiores a Mach 2.35 mientras transporta una carga útil completa de misiles aire-aire. Debido a estas características, la Fuerza Aérea Rusa ha adaptado el MiG-31 para transportar el misil aerobalístico Kinzhal Kh-47M2 , que parece ser aproximadamente comparable en tamaño, o posiblemente un poco más pequeño, a este nuevo misil anti-satélite. .
Resultado de la imagen para Kinzhal Kh-47M2
De hecho, mientras que el MiG-31 no ha demostrado ser un éxito de exportación de la misma manera que el Sukhoi Su-27 Flanker y sus muchos derivados han sido en los años posteriores al colapso de la Unión Soviética, el Foxhound está demostrando ser un avión versátil y flexibles para la fuerza aérea rusa. El MiG-31, con su potente conjunto de sensores, su enorme rango y su carga útil combinados con su velocidad y altitud, ha demostrado ser invaluable para defender las vastas fronteras de Rusia. Pero forzados a pensar frente a una serie de nuevas amenazas, como las defensas contra misiles y el dominio incuestionable del espacio en los Estados Unidos, los planificadores de defensa rusos han encontrado nuevos usos para lo que muchos consideraron un diseño obsoleto. El Foxhound probablemente estará sirviendo a la Federación Rusa durante las próximas décadas.

Boeing gana un contrato de $ 9 mil millones para construir el próximo avión de entrenamiento de la Fuerza Aérea

Por Andrew Moseman - Popular Mechanics - Traducción Desarrollo y Defensa
El gigante de la defensa vence a Lockheed Martin y Leonardo en el concurso para construir un reemplazo para el envejecido T-38 de la USAF.
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Ha sido una larga carrera por el derecho a construir el próximo avión de entrenamiento de la Fuerza Aérea de EE. UU., Pero finalmente la competencia tiene un ganador.

Boeing, en sociedad con Saab, ha ganado el contrato de $ 9.2 mil millones para crear el TX, el avión que entrenará a la próxima generación de pilotos. Es la continuación de una gran semana para Boeing, que, en colaboración con la firma de defensa Euro Leonardo, acaba de ganar el contrato para reemplazar la flota de helicópteros UH-60 "Huey". Boeing derrota a Lockheed Martin por un contrato de $ 2.4 mil millones para reemplazar los helicópteros 'Huey' de la Fuerza Aérea
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La USAF ha estado entrenando pilotos en el Northrop T-38 durante cinco décadas, y aunque ese avión venerable todavía puede hacer el trabajo (y la Fuerza Aérea tiene mucha experiencia en mantener los aviones en el aire muchos años después de su vida útil prevista), comenzaron los problemas surgir. Es más difícil encontrar piezas y mantener estos viejos aviones. También carecen de gran parte de la tecnología moderna que define la experiencia de pilotar un avión como el F-35.

Lockheed Martin, el gigante de la defensa que construye el F-35, entró en la competencia con un avión llamado T-50 y que se derivó del F-16 Falcon. Boeing y Saab se unieron en un avión que parecía un F / A-18. Raytheon se involucró con un competidor llamado T-100, que se convertiría en el último de los tres finalistas, pero se retiró y dejó a la empresa de defensa europea Leonardo como contratista principal en esa oferta. Los aviones hicieron sus primeros vuelos de prueba en 2016.
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La victoria de Boeing coloca a la compañía en posición de suministrar una compra inicial de la USAF de 351 jets y 46 simuladores. Los jets están programados para debutar en 2023 y alcanzar el estado de producción total en 2034.

Leanne Caret, directora ejecutiva de Defensa, Espacio y Seguridad de Boeing, dijo en un comunicado: "El anuncio de hoy es la culminación de años de enfoque inquebrantable del equipo de Boeing y Saab. Esperamos que TX sea un programa de franquicia durante gran parte de este siglo ".

Bueno, llegó el avión de entrenamiento de 5ta generación...

Helicóptero liviano HAL Cheetah.

Por Cecilio Bartolome
Cheetal es la versión rediseñada del helicóptero utilitario SA.315B Lama de Aerospatiale. Esta aeronave  monomotor fue desarrollada por Aerospatiale para operar a elevadas alturas y condiciones cálidas. Combina el fuselaje del Alouette II con la mecánica del Alouette III. India obtuvo la licencia para fabricarlo con el nombre de Cheetah.. El proyecto se inició en 2002 y tenía como objetivo mejorar las capacidades operativas y la capacidad de mantenimiento a gran altitud, así como proporcionar una actualización de mediana edad para operaciones seguras y confiables.  
El motor Artouste-IIIB de Cheetah fue reemplazado por el moderno motor TM333-2M2 de bajo consumo de combustible con FADEC para un mejor rendimiento. Además, está equipado con un motor con un sistema automático de control de respaldo (EBCB). 

Características sobresalientes:

  • Arranque más rápido y reencendido más sencillo.
  • Fiabilidad mejorada y manejo más sencillo del motor.
  • Los márgenes térmicos más altos dan como resultado un mejor rendimiento de ascenso a grandes altitudes.
  • Bajos niveles de ruido.
  • Proporciona un menor consumo de combustible específico (SFC): mayor carga útil, mejor alcance y mayor resistencia

Cheetal ha sido diseñado para incorporar características mejoradas, como el horizonte artificial de bajo peso, el giro direccional, el sistema de monitoreo de vuelo (FMS), la grabadora de voz en cabina (CVR), las luces de advertencia modulares, el sistema de advertencia de luces intermitentes y un moderno sistema eléctrico.

HAL ha entregado el primer lote de producción de 10 helicópteros Cheetal y está en operación por la Fuerza Aérea India. Actualmente, el helicóptero está en producción para otros operadores.
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Parámetros técnicos
Longitud 12,92 m
Ancho 2.38 m
Altura 3.09 m
MTOW 1950 kg
Velocidad de crucero 192 Km/h
Distancia 640 km
Autonomia 3.50 horas
No. de pasajeros 3 + 2

MDHI entregará helos armados 'Little Bird' a Kenia y Líbano

Por Gareth Jennings, Londres - IHS Jane's Defense Weekly - Traducción Desarrollo y Defensa

MDHI ha anunciado la venta de seis helicópteros MD 530G (en la foto) para el Líbano y seis helicópteros MD 530F para Kenia. Fuente: MDHI

MD Helicopters Inc (MDHI) entregará 12 de su MD 530F / G scout y plataformas de ataque ligero a Kenia y el Líbano como parte de un esfuerzo más amplio del Ejército de los EE. UU. Para equipar armas aéreas con hasta 150 aeronaves de la serie "Little Bird". 
Resultado de la imagen para MD 530G
En virtud de los convenios, anunciados por MDHI el 27 de septiembre y el 1 de octubre, se enviarán a Kenia seis helicópteros MD 530F a finales de agosto de 2019 y seis helicópteros MD 530G se entregarán a Líbano a finales de septiembre de 2020. Las ventas son parte de un un acuerdo más amplio de USD1,4 mil millones otorgado por el Ejército de los EE. UU. en septiembre de 2017 para entregar hasta 150 helicópteros MD 530F / G a las armas aéreas aliadas durante un período de cinco años. Los helicópteros para Kenia y Líbano vendidos bajo este premio de entrega indefinida / cantidad indefinida (ID / IQ) siguen a una venta anterior a Afganistán por 30 MD 530F.
Resultado de la imagen para MD 530G
El MD 530F y el MD 530G están basados ​​en el mismo fuselaje del modelo 369FF 'Little Bird', con los principales diferenciadores entre ellos el sistema mejorado de control de pods del MD 530G, junto con su capacidad para emplear municiones guiadas. 
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El MD 530G viene con una cabina de 'vidrio' completo como estándar (es una opción en el MD 530F), así como un sensor electro-óptico / infrarrojo (EO / IR) L3 Wescam MX-10D montado en la proa . Mientras que el MD 530F cuenta con un sosten de armas de dos estaciones y el MD 530G con uno de de cuatro estaciones, con el Sistema de Armamento Configurable de la Misión DillonAero (MCAS) instalado en las plataformas keniana y libanesa que cuenta con un sosten de armas de seis estaciones.
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Para Kenia, el acuerdo cubre la mitad de los 12 helicópteros que fueron aprobados por el Departamento de Estado en mayo de 2017. Si bien la notificación del contrato de MDHI no menciona las plataformas pendientes, es probable que se realice un contrato de seguimiento como parte de la ID / Ejército de EE. UU. que premió a la empresa. 
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Los helicópteros MD 530F de Kenia estarán equipados con el Sistema de Gestión de Armas FN Herstal, el DillonAero MCAS, el sistema de visión directa DillonAero; protección de armadura balística de 7,62 mm, pod con ametralladoras FN Herstal de 12,7 mm HMP 400 y almacen de siete cohetes M260, no guiados de 70 mm.

viernes, 28 de septiembre de 2018

Rusia a China: no deberías haber robado nuestro avión de combate

Por Michael Peck - The National Interest - Traducción Desarrollo y Defensa
Y Beijing podría estar pagando el precio.

Los tramposos nunca prosperan, dice Rusia.

¿Recuerdas ese jet ruso basado en transportistas que China copió sin permiso? Esos aviones se están cayendo, y Rusia no parece demasiado dividida al respecto. Aunque Rusia y China ahora son amigos, incluso realizan ejercicios conjuntos, el Sputnik News de Rusia emitió recientemente un artículo titulado "Short de la Armada china en combatientes basados ​​en portadores, solo tiene problemas con el J-15 " .

El J-15 es una copia sin licencia del avión jet Su-33 de Rusia, que es un derivado de los 80 del caza Su-27K terrestre. China había adquirido un T-10K-3, un prototipo Su-33, de Ucrania y luego lo había sometido a ingeniería inversa.

Con un toque apenas disfrazado de "schadenfreude" , Sputnik News ahondó en los problemas del J-15. "El amor por el jet J-15 de cuarta generación rara vez se muestra en los círculos chinos", dijo el sitio de noticias ruso. "The Asia Times señaló que los medios chinos han desprestigiado al avión de muchas maneras, incluso refiriéndose a él como un 'pez volador' por su incapacidad para operar con eficacia desde el portaaviones chino, que lanzan aviones de ala fija por su propia potencia desde una posición inclinada. Los motores de la J-15 y el elevado peso limitan severamente su capacidad para operar de manera efectiva: a 17,5 toneladas de peso en vacío, encabeza la balanza de los cazas basados ​​en portaaviones. El F-18, el caballo de batalla de la Marina de los EE. UU., en comparación , es solo 14.5 toneladas ".

Muchos compradores en eBay y Amazon pueden dar fe de lo que sucede cuando compra productos "sin licencia", aunque uno puede preguntarse cuántos de estos problemas comenzaron con el diseño ruso original. En cualquier caso, tantos J-15 se han estrellado y quemado que China está desarrollando un nuevo jet para portaaviones, el J-31.

Después de diseccionar los defectos del J-15, Sputnik News, el experto militar ruso Vasily Kashin, quien procedió a explicar por qué no se debe copiar el avión de otra nación sin permiso. "Hace años, los chinos decidieron ahorrar algo de dinero y, en lugar de comprar varios Su-33 de Rusia para su posterior producción de licencias en China, optaron por un prototipo Su-33 en Ucrania", dijo Kashin.

"El desarrollo del J-15 tomó más tiempo y dinero de lo esperado, y los primeros aviones demostraron ser menos que confiables", dijo Kashin. "Al pasar más tiempo y dinero, los chinos aparentemente resolverán los problemas que tienen ahora y obtendrán un caza basado en portaaviones bastante confiable y poderoso".

En este punto, vale la pena señalar que la Unión Soviética y la Rusia postsoviética también tenían la costumbre de "adquirir" tecnología occidental sin el consentimiento de los propietarios, para todo, desde la bomba atómica hasta el transbordador espacial y los videojuegos. En realidad, es un logro dudoso, una admisión de que una nación no tiene la capacidad de innovar realmente su propia tecnología. Considerando que China tiene el mismo hábito, aquí hay una justicia poética.
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