viernes, 11 de marzo de 2011

El mayor productor de crudo de Africa

El barril de petróleo (159 litros, una medida simbólica desde que el crudo se vende por ductos o contenedores) subió 20% desde que empezó la crisis en algunos países árabes en enero, 30% en un año y podría subir 21% más en abril-junio, alertó el Bank of America-Merrill Lynch, de Estados Unidos.

Foto: Libia: pozos y oleoductos

Ayer, los bombardeos de la aviación libia sobre Ras Lanuf afectaron a varias instalaciones petroleras y agravaron los pronósticos. Libia, socio de la OPEP, tiene la mayor napa de crudo de Africa (20% del continente y 3,5% del total mundial) y produce más del 2% mundial. Con Nigeria, Angola y Argelia forma el cuarteto productor africano más fuerte.

Desde el conflicto, su producción, que reporta 95% de sus exportaciones y 75% del presupuesto estatal, bajó más de 1 millón de barriles por día, o sea más de la mitad, según la Agencia Internacional de Energía (AIE). Y ese factor alteró al alza los precios del mercado mundial. En verdad casi todo el comercio de petróleo de Libia se paralizó pues si bien su empresa nacional dijo ayer que está produciendo a un tercio de su capacidad, los bancos no quieren compensar pagos en dólares por sanciones de EE.UU., alertó una petrolera europea. Para grandes importadores de crudo libio –la italiana Eni, ERG, Saras–, eso virtualmente paró toda transacción .

Para compensar la caída libia en el mercado, Arabia Saudita, aliado de EE.UU. en el área, abrió sus grifos y comenzó a bombear más de medio millón de barriles adicionales por día, bajo la mirada atenta pero sin la intervención de los demás socios de la OPEP. Arabia Saudita “cumple el papel asignado por la economía global: ser garante número uno de la estabilidad del mercado petrolero”, indicó a Inter Press Service el experto venezolano Elie Habalián.

Con este cuadro, para entrega en abril, el barril bajó ayer a US$ 104,4 en Nueva York (tras varios día de suba) pero tras el ataque a las refinerías cerró a US$ 115,8 dólares en Londres, 2,4% más que el martes. Son precios 30% promedio más altos que hace un año. Para el Bank of America, el barril de tipo Brent, de la plaza londinense, podría llegar a US$ 140 antes de mitad de año.

Mientras Kadafi ha señalado que EE.UU. y Europa buscan controlar el petróleo libio, el alza ya golpea a importadores como esos dos o Japón, que conforman la AIE (nacida como contrapeso de la OPEP de productores). Ellos tienen 90 días de “autonomía”. España ya evalúa si retoma medidas restrictivas en uso de autos como aconsejó en 2007 la AIE. Y EE.UU. podría tener que recurrir a sus “reservas estratégicas” si el precio sigue subiendo.

Fuente: Diario Clarín

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